Vitesse in de media
Mason Mount: via Vitesse naar zijn droom bij het 'nieuwe' Chelsea 08/09/2019

Sinds Mason Mount in 2005 in de jeugdopleiding van Chelsea terechtkwam heeft de middenvelder maar één doel: het eerste halen en daarmee het ongelijk van zijn criticasters bewijzen.

Dit seizoen lijkt hij zijn doorbraak te maken onder leiding van manager en idool Frank Lampard. En dan lonkt zaterdag ook nog een interlanddebuut als Engeland Bulgarije ontvangt. Over hoe het plan van Mount om de absolute top te bereiken langzaamaan realiteit wordt.

Mount is in Nederland natuurlijk geen onbekende. Hier weten we al wat hij kan en hoeveel potentie de middenvelder heeft. Maar dat hij ruim een jaar na zijn periode bij Vitesse in de hoofdmacht van Chelsea zou spelen, had misschien ook niet iedereen zien aankomen. Chelsea-spelers die écht opvallen bij Vitesse, dat zijn er immers niet zo veel: Nemanja Matic, Lucas Piazón, Bertrand Traoré, Lewis Baker, Tomás Kalas, Matt Miazga, Dominic Solanke en twee seizoenen geleden Mount. Af en toe zit er een parel tussen en Mount was er daar duidelijk een van. De technisch begaafde speler koos er in 2017 bewust voor om de stap naar de Eredivisie te maken om zich daar verder te ontwikkelen.

Met dertien goals en tien assists in 39 wedstrijden viel Mount erg op bij Vitesse. De middenvelder schoot de Arnhemmers eigenhandig naar de finale van de play-offs om Europees voetbal met vier doelpunten in het tweeluik tegen ADO Den Haag. Vitesse schakelde uiteindelijk ook FC Utrecht uit - Mount miste de laatste wedstrijd door een schorsing - en bereikte Europees voetbal. Mount maakte dat avontuur niet meer mee. Zijn prestaties in Nederland maakten hem tot een gewilde speler. Ook Ajax en PSV informeerden, maar Mount koos voor Derby County. Of beter gezegd: hij koos voor Lampard, de manager. Als jeugdspeler van Chelsea keek Mount in zijn vrije tijd al beelden van Lampard, zijn idool, de speler die groot werd op 'zijn' positie. Een clubicoon van Chelsea worden zoals Lampard, dat was het doel.


Sturing

Edward Sturing werkte in het seizoen 2017/18 met Mount samen bij Vitesse. Hij was toen assistent-trainer van Henk Fraser en nam het na diens vertrek in het slot van het seizoen over als interim-coach. Sturing genoot van Mount. 'Hij is echt een goede speler met veel individuele kwaliteiten, denkt altijd naar voren en is doelgericht. En dat al op jonge leeftijd bij Vitesse. Mason is echt een jongen die veel vanuit zijn gevoel doet. Je merkte dat hij een talent was wanneer je hem iets probeerde bij te brengen. Als ik hem een tip gaf, pakte hij dat meteen op.'

Toen Sturing in 2018 de leiding kreeg na het vertrek van Fraser zette hij Mount dicht achter spits Tim Matavz. 'Daar is hij heel gevaarlijk en kan hij voor doelpunten zorgen. Ik weet nog dat ik hem advies gaf. De opbouw verliep bij ons over de linkerkant via Alexander Büttner. Mason moest hoog op het veld staan, bijna naast Matavz. Een van de verdedigers zou Mason dan dekken. Op het juiste moment moest hij dan uitzakken naar de ruimte tussen de verdediging en het middenveld. Daardoor moest of een verdediger mee, waardoor Matavz één op één kwam te staan, of een middenvelder moest uitzakken. Als je zag hoe Mason dat oppakte. Het ging om secondes, maar hij was altijd aanspeelbaar.'

Aan het einde van het seizoen viel Mount steeds meer op met doelpunten, bijvoorbeeld in de play-offwedstrijd tegen ADO Den Haag. Toch herinnert Sturing zich ook dat de middenvelder helemaal niet zo’n goed begin kende in Arnhem. 'Hij stond niet meteen in de basis; hij moest zich eerst bewijzen. Maar Mason zeurde nooit, bleef hard werken en wachtte op zijn kans. Dat tekende zijn mentaliteit. Hij bleef altijd gaan en ging niet miepen. Ik denk dat hij de beste Chelsea-huurling is geweest met wie ik heb gewerkt.'[Edward Sturing viert het behalen van Europees voetbal met Vitesse in 2018.]
Edward Sturing viert het behalen van Europees voetbal met Vitesse in 2018.Marc van Hintum, in de tijd van Mount technisch directeur en inmiddels weer hoofdscout, noemde de middenvelder in een eerder gesprek met VI een voorbeeld voor spelers uit de jeugdopleiding van Vitesse. Sturing beaamt dat. 'Mason is er een voorbeeld van dat je er met alleen talent niet komt. Niet dat hij geen talent heeft, maar hij is ook mentaal heel sterk. Mason kan omgaan met tegenslagen en leert daarvan, ontwikkelt zich. Tegenslagen horen erbij, het gaat erom hoe je daar als speler mee omgaat. Dat is belangrijk als je de top wilt halen. Met talent alleen kom je er niet.'

Mount koos bewust voor de Nederlandse competitie en voor Vitesse. 'Het was een win-winsituatie voor Chelsea, Vitesse en Mason. De Nederlandse competitie is voor talenten weer een nieuwe stap. Vitesse profiteert natuurlijk in dit soort situaties, maar dan moeten wel de echte toptalenten komen. Mount was daar een voorbeeld van. Voor hem was dit de ideale stap. In Nederland hangen we niet met elf man voor de goal en op de training denken we in voetballende oplossingen. Voor de ontwikkeling van jonge spelers is het een zeer geschikte competitie, een tussenstap vanuit de jeugd naar de Premier League.'

Doorbreken

Als jeugdspeler doorbreken bij Chelsea, doe het maar eens. De Londense club stond de afgelopen jaren nou niet bepaald te boek als een walhalla voor eigen talent. Het merendeel van de talenten werd na binnenkomst een aantal keer verhuurd en vervolgens verkocht. Chelsea verdiende er goed geld aan, maar kreeg ondertussen wel het imago dat er eigenlijk nooit een zelfopgeleide speler het eerste elftal haalt. Lange tijd was de laatste homegrown ster John Terry, begin deze eeuw. 'Ik was zes jaar oud toen ik in de opleiding van Chelsea terechtkwam', zei Mount eind 2017 in gesprek met VI. 'Mijn vader zei destijds: "Zoon, besef je wel dat Terry de enige jeugdspeler is die in de afgelopen twintig jaar het eerste elftal heeft gehaald?" Hoe ik reageerde? Dan ben ik de volgende, zei ik.'

Het tekent de persoon Mount. Ambitieus, gretig, professioneel en natuurlijk talentvol. Misschien nog wel het belangrijkste is dat hij zich ook bewust is van het talent dat hij bezit. Dat hij daar voorzichtig mee moet omgaan, want als voetballer kan een misstap desastreuze gevolgen hebben. Mount leeft voor de sport, al van jongs af aan. Als tiener geen feestjes voor hem. Vroeg uit bed, hij moest immers de volgende dag weer voetballen. En daar draaide uiteindelijk alles om. Hij moest en zou slagen bij Chelsea.

Derby County

Om dat doel te bereiken, was na Vitesse Derby County de volgende noodzakelijke stap in zijn carrière. Werken met Lampard, de manager die in de toekomst de gedoodverfde kandidaat was om aan het roer te staan bij Chelsea. Misschien wist Mount het met voortschrijdend inzicht. De middenvelder bewees zich vorig seizoen vrij snel bij Lampard, die in hem de vaste nummer 10 van zijn selectie zag. En hoewel Mount twaalf duels moest missen vanwege blessureleed, speelde hij in totaal 44 keer mee. Daarin scoorde hij elf keer en gaf hij zes assists. Geen bijzonder indrukwekkende statistieken, maar dat Lampard een fitte Mount altijd opstelde, zei eigenlijk wel genoeg.


Bron: VI / Foto's SV - DC Deel online:  
https://cleanmat.eu/nl https://cleanmat.eu/nl