Archief
Honda gelijk in Vitesse-basis: 'Ik hoop iedereen te verbazen' 21/11/2019

Keisuke Honda start zondag direct in de basis bij Vitesse in het uitduel met Sparta Rotterdam. Bij zijn presentatie loofde de Japanse aanwinst de Eredivisie en zijn trainer Leonid Slutsky.

Eind oktober werd bekend dat Honda meetrainde in Arnhem. Een week later tekende de 33-jarige aanvallende middenvelder een contract tot het einde van het seizoen. Zijn doel is duidelijk: 'Ik wil naar de Olympische Spelen', aldus Honda bij zijn presentatie. 'Iedereen zei dat ik niet meer in Europa zou spelen nadat ik in Australië was geweest. Ik heb zes maanden niet gevoetbald, maar ben heel fit. Hoe fit? Dat zullen jullie zien. Ik hoop iedereen te verbazen.'

Honda zat sinds juli zonder club, na zijn vertrek bij Melbourne Victory. Slutsky werkte al met hem samen bij CSKA Moskou en polste de oud-speler van VVV-Venlo. 'Ik was hier denk ik zonder deze trainer niet geweest. We kennen elkaar uit Moskou. Hij gaf me de kans hier weer te trainen. En nu dus ook het vertrouwen te spelen. Wat ik aan Vitesse toe kan voegen? Mijn ervaring. Ik kan de wedstrijd controleren.'

Zondag krijgt de nieuweling onmiddellijk een basisplaats. Nummer vijf Vitesse aast op eerherstel na drie competitienederlagen op rij. 'Het doel voor de club is geen Champions League, lijkt me. Als we ons handhaven op deze positie bovenin, is dat al mooi. Ik kan wel zeggen dat ik nog goed ben, maar kijk zondag zelf maar. Heeft de trainer gezegd dat ik speel? Dat is mooi. Ik ben er klaar voor.'

De creatieve linkspoot is na negen jaar terug in het land waar zijn carrière werd gelanceerd. 'De Eredivisie is speciaal. Hier ben ik toch echt begonnen. Toen had ik zwart haar, nu ben ik tien jaar ouder. Ik hoop Nederland te laten zien hoe volwassen de jongen van toen is geworden. Ik vind het een prachtige uitdaging mensen te laten zien dat ik het nog kan. Hoe lang ik kan spelen? Misschien meteen negentig minuten, maar het mooie is dat ik ook geen idee heb. We gaan het zien.'


Bron: VI / Foto's SV Deel online:  
https://cleanmat.eu/nl https://cleanmat.eu/nl