Archief
Geef Vitesse de bal en je winstkansen stijgen 04/11/2019

Kijk je naar de ranglijst, dan is Vitesse toch wel de grote verrassing dit seizoen. Ondanks de nederlaag van afgelopen zaterdag tegen FC Emmen beleven ze in Arnhem de beste start sinds de oprichting in 1892.

Er zijn zowaar vijf journalisten bij de training van Vitesse. Grootverdiener Riechedly Bazoer is verbannen uit de selectie na een akkefietje met Jay-Roy Grot. Trainer Leonid Slutsky wil er niet te veel over zeggen. Wat Grot betreft, is het water onder de brug en aanvoerder Bryan Linssen hoopt dat Bazoer hulp gaat zoeken. Rechtsom of linksom weet de veelbesproken middenvelder de schijnwerpers om de verkeerde redenen op zich gericht. Bizar is het wel dat niemand nog wat van hemzelf heeft gehoord, zijn ploeg heeft hem hard nodig.

In vergelijking met het Russische elftal en CSKA Moskou is de media-aandacht voor Leonid Slutsky in Nederland niet meer dan een storm in een klein glaasje water. In dit land kun je tweede staan en bakken met kritiek ontvangen. Wij Nederlanders willen mooi voetbal zien. ‘De honden blaffen en de karavaan trekt verder’, vatte Slutsky het gemopper rond het voetbal van Vitesse samen. Hij is intussen wel gewend aan die rare Nederlanders voor wie het voetbal altijd een feestje moet zijn, terwijl in de rest van de wereld alleen de punten tellen. Hoe lelijker en moeizamer je die binnensleept, hoe groter de prestatie. En laten we eerlijk zijn: wie had nou verwacht dat Vites zo uit de startblokken zou komen?

Ook niet op 10 augustus om 18.43 uur, als Matus Bero het seizoen opent voor Vitesse. Eindhoven en Rotterdam dansen mee; 1-0 tegen landskampioen Ajax. Best verrassend, aangezien Vitesse de hele voorbereiding welgeteld één wedstrijdje heeft kunnen winnen. Maar tijd genoeg voor de Amsterdammers om de boel nog recht te zetten. Na dik negentig minuten hebben de Amsterdammers 69,2 procent van het balbezit gehad, liefs 26 doelpogingen op het bord en negen keer op doel geschoten. Vitesse heeft naast de treffer van Bero nog twee keer tussen de palen weten te mikken. Maar op het scorebord staat toch echt 2-2. Ajax-trainer Erik ten Hag is tevreden dat zijn team veel afdwong. ‘We creëerden onvoorstelbaar veel kansen. Deze wedstrijd hadden we gewoon moeten winnen.’

In het tweede duel heeft Willem II bijna zestig procent van de wedstrijd de bal. Maar Vitesse loopt dankzij twee treffers na rust lachend weg met de drie punten. ‘In de eindfase gaven we de doelpunten weg. De twee goals kwamen voort uit fouten van ons’, weet de Tilburgse coach Adrie Koster. In de weken daarna pakt Vitesse vier punten uit twee wedstrijden, tegen Heracles Almelo en een onthutsend zwak PEC Zwolle, en is iedereen intussen toch wel benieuwd naar de confrontatie met het bewierookte AZ. De Alkmaarders hebben net een loodzware wedstrijd in Antwerpen achter de rug en hoewel Vitesse thuisspeelt, zijn vooral de bezoekers aan de bal. Net als tegen Ajax haalt Vitesse zelfs de veertig procent niet. En net als Ajax voelt AZ zich tekortgedaan als Matus Bero in minuut 96 het duel in Arnhems voordeel beslist vanaf de penaltystip: 2-1. ‘Het is ons niet gelukt met het vele balbezit tot grote kansen te komen’, weet AZ-trainer Arne Slot. Vitesse staat na vijf wedstrijden op elf punten.

Duel zes is in Eindhoven, waar PSV al jaren onverslaanbaar lijkt. ‘Een wedstrijd om snel te vergeten’, vindt Slutsky. Qua balbezit haalt Vitesse het normale niveau. Met 36 procent wederom nauwelijks aan de bal, alleen staat er na afloop wel keihard 5-0 op de borden. Vitesse weet weer waar het staat, zou je zo zeggen. Klein lichtpuntje is dat de ploeg na confrontaties met de beste drie teams van Nederland gewoon nog bovenin staat en de twee volgende duels, met Fortuna Sittard en RKC Waalwijk, op papier zomaar zes punten moeten kunnen opleveren.[Vitesse-spits Jay-Roy Grot haalt uit, maar ook hij zal geen doel treffen.]

Gelredome zit zowaar goed vol als de equipe uit Sittard op bezoek komt. Dat heeft vooral te maken met het schitterende eerbetoon aan de Airborne-veteranen, waarvoor de tickets goedkoper zijn. Het is de enige van de eerste tien wedstrijden waarin Vitesse duidelijk vaker de bal heeft dan de tegenstander. Dat kan ook bijna niet anders, want in de erbarmelijke pot moeten de Arnhemmers tot tien minuten voor tijd tegen een achterstand opboksen. Dankzij een ware Houdini-act met flink wat Hans Klok-elementen en de ultieme joker Linssen wint de thuisclub dankzij drie treffers in negen minuten alsnog met 4-2. De verbijstering in de ogen van de bezoekers begint langzaam maar zeker te wennen. Voortdurend het gevoel hebben dat je Vitesse hebt liggen en dan door de sluipschutters uit de spookvoorhoede alsnog worden geveld. Slutsky glundert: ‘Ik ben trots op mijn jongens, ze hebben gestreden. Deze ploeg sleept wel de wedstrijden eruit die we vorig seizoen níét wisten te winnen.’

Het is de eerste wedstrijd van een serie van vier die Vitesse zal winnen. Want ook in Waalwijk winnen de Arnhemmers. Maar vraag niet hoe. De thuisploeg, met slechts een schamel puntje in de zak, speelt volgens trainer Fred Grim haar slechtste eerste helft van het seizoen. Desondanks heeft zelfs RKC meer balbezit (57 procent) en weet het nog langszij te komen. Het verhaal wordt eentonig, maar op het moment dat RKC denkt aan de winnende hand te zijn, krijgt Vitesse een strafschop en schiet Oussama Tannane de 1-2 binnen. Gefrustreerd zoeken de Brabanders het kleedlokaal op.

Een week later mag de volgende trainer met een dubbel gevoel naar huis: goed gespeeld, kansen gecreëerd en nul punten. Het is half oktober als Vitesse ondanks de mooie positie op de ranglijst nog maar 12.500 toeschouwers op de tribune ontvangt. Weer is het de tegenstander die moet voetballen. Na de 43 procent balbezit in Waalwijk kan het nog wel wat minder. FC Utrecht mag de bal vanaf het begin hebben. Voormalig Vitesse-speler John van den Brom kan zijn minachting nauwelijks verbergen: ‘Je weet hoe ze spelen, dit doen ze het hele seizoen al zo. Ze wachten en zakken terug, peren dan de bal naar voren en hopen dat ze in de counter gevaarlijk kunnen worden. Uiteindelijk winnen ze hier. Ze worden in die strijdwijze nog bevestigd ook. Maar dat is voor Vitesse om te oordelen. Ik kijk naar mijn team. Wij durfden te voetballen.’[Leonid Slutsky spoort tevergeefs zijn ploeg aan.]

VI ligt in het spelershome van De Koel. ‘Wij een counterploeg? Laat me niet lachen’, staat er met koeienletters boven een interview met de Russische coach, die wijst op het enorme aantal treffers van zijn Vitesse in 2019. Alleen Ajax maakte er meer, maar die club blijft wat Slutsky betreft geen graadmeter. Bij de laatste wedstrijd in Venlo is de verbijstering groot bij de duidelijk aangeslagen trainer van de thuisclub. ‘We speelden het beste voetbal van het seizoen’, hakkelt trainer Robert Maaskant na afloop, refererend aan het eerste half uur. Waar de Limburgers kans op kans missen, is het bij Vitesse meteen drie keer raak. Van de zeven schoten op doel verdwijnen er vier in het net. En net als Ajax mogen de laagvliegers uit Venlo wijzen op meer balbezit. ‘Schijt aan, wij hebben de punten in de tas’, grijnst topscorer Linssen.
 
‘Of ik dominant wil zijn of winnen? Ik wil winnen’

Geef Vitesse de bal en je winstkansen stijgen. Het is natuurlijk geen toeval dat de sluipschutters van Slutsky na tien wedstrijden exact één keer met meer balbezit van het veld stapten dan de tegenstander. Beter zonder bal, is dus blijkbaar het devies. In de aanloop naar het duel met ADO Den Haag is er weer over gepraat. Want om zoveel punten te blijven halen, zal er toch echt beter gevoetbald moeten worden. Aanvoerder en topscorer Linssen is het daarmee eens: ‘Ik begrijp de kritiek wel, ik zou het zelf ook kunnen zeggen. Natuurlijk bevalt dat niet, je wilt altijd dominant zijn. Maar het lukt gewoon niet. Iedereen begint met voetballen omdat je het leuk vindt iets met die bal te doen, maar als je dan toch iedere keer als winnaar van het veld stapt, is dat ook mooi. Dit levert nu resultaat op hoe wij spelen, heel effectief, we weten wat we moeten doen. Of ik dominant wil zijn of winnen? Ik wil winnen! Voetbal is ook alles willen geven voor die punten en dat doen we, daarin zijn we duidelijk sterker en nog meer vastbesloten dan vorig seizoen.’

'De trainer heeft die mentaliteit wel over weten te brengen; niet meer die mentaliteit van: Als het vandaag niet lukt, dan morgen wel. En kijk, als dat een paar keer goed gaat, dan kun je nog een keer over mazzel spreken, maar we zitten nou bijna op eenderde van de competitie. Dit is geen mazzel meer. Nu komen wat mindere ploegen op papier. Dat zijn de gevaarlijke, daar ging het vorig jaar mis. Dat waren wedstrijden die we vorig seizoen te vaak níét wonnen. Eigenlijk zijn dit de moeilijkste wedstrijden die er zijn. Winnen we die, dan hebben we een heel mooi begin. Ik heb het gevoel dat wij erg stevig staan.’ Hij grijnst: ‘Dat is natuurlijk wel heel gevaarlijk om dat nu te zeggen, vlak voor ADO.’

SPRAKELOOS

Tegen ADO Den Haag zijn de rollen omgedraaid. Dit is eigenlijk de dag waarvan iedereen eigenlijk wel wist dat die komen zou. Nu vliegen er binnen zeven minuten twee ballen in voor de tegenstander. Daarna mag Vitesse de bal hebben en heeft het pas voor de tweede keer dit seizoen aanmerkelijk meer balbezit dan de opponent. Het spel is meteen matiger dan in de meeste voorgaande wedstrijden. Het is een woord dat niet bepaald snel in je opkomt als je aan de erudiete en extraverte Leonid Slutsky denkt. Natuurlijk wist hij ook wel dat de florissante positie op de ranglijst geflatteerd was, maar winst op ADO moet toch kunnen. De tegenpartij heeft vijf wedstrijden op rij verloren, Vitesse heeft er vier op rij gewonnen. Ergo: de beste competitiestart sinds de oprichting in 1892 neergezet. En hoe vaak hebben de Arnhemmers in eigen huis een competitiewedstrijd verloren onder zijn leiding? Eén keer pas, al eeuwen geleden tegen Ajax. Maar ja, Ajax is in Nederland van een andere planeet. Twintig keer op rij is Slutsky al niet onderuitgegaan in eigen stadion. Vanavond zal Vitesse na elf wedstrijden gewoon even eerste kunnen staan naast Ajax.
 
‘We hadden tegen ADO wel twee uur kunnen voetballen, dan hadden we nóg niet gescoord’

Maar Slutsky herkent al snel wat er gebeurt. Die oude voetbalwet, dat als je heel veel mazzel of pech hebt, het ergens op een dag wordt terugbetaald. De 0-1 kan nog, de 0-2 na zeven minuten is al bijna funest. Zo effectief als ADO omgaat met de kansen, zo ineffectief is Slutsky’s ploeg. Alle vier verdedigers durven niets meer, zijn middenveld is gesloopt en ontdaan van creativiteit na de blessure van Tannane en de verbanning van Bazoer. Voorin vliegen de ballen die eerst erin gingen nu allemaal net naast, worden ze van de lijn gehaald of gepareerd door ADO-doelman Luuk Koopmans. Hoofdschuddend als zo’n poppetje op zonne-energie werkt de Rus zijn looplijnen af in zijn trainersvak. Met een beetje verbeelding kun je daar een greppel zien ontstaan, waarin hij uiteindelijk compleet verdwijnt. Hij begint ook in zichzelf te praten, zo nu en dan de woorden bijna uitspuwend. Vol afschuw gaan beide handen en armen de lucht in. Waar hij normaal geen assistenten in zijn vak duldt, duikt nu ook nog eens Rus nummer twee langs hem heen om met veel geschreeuw en onduidelijke armgebaren tot aan de zijlijn tegen de ruggen van de zwoegende spelers te gesticuleren. Slutsky lijkt het niet eens te zien.

De oud-bondscoach is ook niet gek. Dit kon niet uitblijven. Vitesse had al zoveel mazzel gehad, was zo effectief geweest, maar kwam ondanks het enorme puntenaantal geen moment in de buurt van het voetbal van bijvoorbeeld AZ. Iets wat de Rus ook nooit had ontkend. Hij was wel de laatste om te beweren dat Vitesse op de rails stond. ‘We hadden wel twee uur kunnen voetballen, dan hadden we nóg niet gescoord. Wij hadden 27 doelpogingen, zij vijf. Dit is niet te analyseren, dit type wedstrijden kom je soms tegen. Vorige week in Venlo waren onze eerste drie doelpogingen raak, nu bleven we maar schieten en scoorden we niet. Tot nu toe waren we vaak gelukkig met late doelpunten, strafschoppen, fouten van keepers... Vandaag hadden we dat geluk niet. Einde verhaal.’

Op maandag zien we de al afgeschreven Roy Beerens en de clubloze Adnane Tighadouini ineens op Papendal in gesprek met Theo Janssen. En daar is ook plots Riechedly Bazoer. De middenvelder heeft alsnog zijn excuses aangeboden en is in genade aangenomen. Verstandig, want een blik op de verrichtingen van de eerdere huurlingen Mason Mount en Martin Ødegaard in de grote competities, zou voor hem genoeg moeten zijn om zijn trots in te slikken. Vitesse heeft hem nodig, maar Bazoer Vitesse nog veel harder.

Balbezit Vitesse

Ronde Tegenstander (Uit/thuis) %
1 Ajax (t) 30,8
2 Willem II (u) 42,6
3 PEC Zwolle (t) 50,7
4 Heracles Almelo (u) 43,7
5 AZ (t) 39,7
6 PSV (u) 36,3
7 Fortuna Sittard (t) 56,6
8 RKC Waalwijk (u) 43,7
9 FC Utrecht (t) 41,1
10 VVV-Venlo (u) 48,9
11 ADO Den Haag (t) 55,4


Bron: VI / Foto's SV Deel online:  
https://cleanmat.eu/nl https://cleanmat.eu/nl