Vitesse in de media
Realisme in Arnhem: 'Topdrie is onmogelijk, dat kun je vergeten' 08/07/2019

Vitesse eindigde het vorige seizoen in mineur. Geen Europees voetbal in het eerste jaar onder Leonid Slutsky. Dat kwam hard aan. Op Papendal en in Polen zetten Slutsky en Vitesse de eerste stappen op weg naar een herkansing.

Vitesse zullen we in de eerste afleveringen van onze onvolprezen Pezen-serie niet tegenkomen. De Arnhemmers pezen in Polen in plaats van in de Hollandse provincie. ‘Als we terug zijn, willen we nog wedstrijden in de omgeving spelen’, vertelt woordvoerder Wiebe Nelissen. ‘Het liefst in de eigen regio en anders op rijafstand. Daar zijn we over bezig.’— 

Het lijkt een handreiking aan ietwat teleurgestelde supporters. De club vervreemdt van de achterban, roepen de critici. Russische eigenaar, Russische trainer, Russische assistenten, een clubicoon die als assistent moest vertrekken, groot spelersverloop en met de selectie in Polen gaan trainen en voetballen. De zwartkijkers hebben weer munitie. Dat de algemeen directeur al vijftien jaar bij de club werkt, er met Jay-Roy Grot eindelijk weer een geboren en getogen Arnhemmer tot de selectie behoort en dat Theo Janssen is doorgeschoven naar het hoofdtrainerschap van de Onder-17, wordt gemakshalve vergeten.

De Arnhemmers spelen in Polen vier oefenduels. ‘Voetballen tegen serieuze opponenten in deze fase vind ik fijn. Hebben we vorig seizoen ook gedaan tegen Russische ploegen. Daarmee werk je zo snel mogelijk richting het niveau dat je nastreeft.’ Wat Leonid Slutsky vindt, zegt hij. Zo hebben we hem vorig seizoen leren kennen en dit jaar zal het niet anders zijn.

Leonid Slutsky: ' Pasveer hoort bij de topdrie keepers van de Eredivisie. By leg'

HOFS & STURING

De tropische temperaturen hebben de trainingen van Vitesse deze week naar de vroege morgen gedirigeerd. De geur van de ochtenddauw in het bosrijke gebied geeft een vakantie-gevoel. Slutsky is terug tussen de bomen op Papendal, de vogels herkennen zijn stem. De trainer met de pet legt uit wat de bedoeling is. Twee identieke assistenten (de Berezutsky-tweeling, in Arnhem al de Bereslutsky-twins genoemd) kennen zijn gedachtengoed en vullen hem aan. Slutsky instrueert Nicky Hofs. De Arnhemmer verplaatst vandaag voornamelijk pionnen en let op buitenspel. Het is dat we weten dat de Rus razend enthousiast is over de inbreng van de ex-speler.

Edward Sturing is daarentegen géén assistent meer. Zijn vertrek kwam niet heel plotseling en verrassend voor insiders, maar is toch opmerkelijk. Mister Vitesse gaat zich bezighouden met scouting en het trainen van de jeugdtrainers. De klik met Slutsky ontbrak, dat was al langere tijd duidelijk. De aanwezigheid van de Berezutsky’s als vertrouwelingen van de Russische baas hielp ook niet mee. Dat Hofs zijn bijrol in de technische staf accepteert is te prijzen, Sturing heeft een iets uitgebreider cv en zijn ervaring en kwaliteiten moet je als hoofdcoach wel willen gebruiken. Na de play-offs was al duidelijk dat er een oplossing moest worden verzonnen, maar doordat iedereen na het lange vermoeiende seizoen snel vertrok, werd de beslissing over de zomer heen getild. Het uiteindelijke besluit is voor iedereen goed, soms moet je eerlijk en verstandig zijn en een besluit nemen dat je liever níét had genomen. Maar de achterban in Arnhem ziet dat de coach die de ploeg naar Europees voetbal leidde heeft plaatsgemaakt en dat de coach die Europees voetbal miste aan zijn tweede seizoen begint. Bovendien schaart de clubleiding zich achter een passant ten koste van een clubman. Dat wringt soms.

Dit seizoen in elk geval geen haastige voorbereiding op een snelle Europese entree, maar een gedegen oefenperiode richting de competitiestart. ‘Dat is prettig, maar we hadden natuurlijk liever Europees gespeeld’, geeft Slutsky toe. Zijn mening over de vroege Europese start is bekend. ‘Ik gun iedere Nederlandse club het beste, maar zo vroeg starten in de kwalificatie helpt niet. Je moet je aanloop aanpassen en meestal speel je tegen een ploeg die langer bezig is. Kijk de resultaten van de laatste jaren er maar op na, van wie hebben de Nederlandse clubs allemaal verloren?’

Slutsky zegt het niet met zo veel woorden, maar hij ziet best voordelen van een opbouw zoals nu. Al weet hij heel goed dat hij met Vitesse ergens in Europa de eerste Nederlandse punten van het seizoen binnen had moeten slepen. ‘Natuurlijk, dat was ons doel. Dat hebben we niet gehaald.’

De Rus zit alweer in de trainersmodus, in zijn alledaagse ritme. De focus al snel weer vinden is ook een kwaliteit. Een luchtige openingsvraag brengt hem niet van zijn stuk. Het gezicht van de Russische trainer spreekt boekdelen als hem wordt gevraagd naar zijn vakantiebesteding. ‘Een coach kent geen vakantie’, lacht hij op de hem bekende wijze. Slutsky ging terug naar Rusland, maar om dat nu vakantie te noemen, dat gaat hem te ver. ‘Iets meer tijd voor andere dingen, maar eigenlijk ben ik gewoon altijd bezig met voetbal. Daar klaag ik niet over, zo zit ik in elkaar. Ik denk altijd na over voetbal, ook buiten het seizoen. Over hoe we dingen anders kunnen doen, over het seizoen dat komen gaat. Als coach heb je simpelweg nooit vakantie. Je bent vanaf het einde van het seizoen tot aan het begin van de voorbereiding bezig met bellen en dan begin je weer en weet je nog niet hoe je selectie eruit zal zien.’

NIEUWE START

Zo gaat dat bij iedere Nederlandse club, dat is bij Vitesse niet anders. De frustratie bij trainers en technisch directeuren is bekend. ‘Eerste duel op 2 augustus, 31 augustus gaat de transfermarkt dicht.’ Slutsky schudt veelzeggend zijn hoofd. ‘Je kunt je er druk over maken, maar het is een feit.’

De coach weet dat een club als Vitesse ieder seizoen een nieuwe start moet maken en lijkt zich er ook van bewust dat hij medeverantwoordelijk is voor de verkoop van de spelers. Een interessante gedachte met betrekking tot het Russische eigenaarschap van Valery Oyf in Arnhem, de aangekondigde bezuinigingen (overigens niet in het spelersbudget) en het binnenharken van de benodigde centen. ‘Het is ook het doel spelers beter te maken en klaar te maken voor een stap hogerop. Ik word daar blij van en zal daar trots op zijn. Dat is de realiteit bij een club als Vitesse. Net zoals de realiteit is dat we spelers pas kunnen vervangen als ze verkocht zijn. We kennen de financiële positie.

’Toch weerhoudt het Slutsky er niet van alvast de doelstelling uit te spreken. ‘Die is niet verrassend. Europees voetbal, via de beker of de competitie. Topdrie is onmogelijk, dat kun je vergeten. Ajax, PSV en Feyenoord zijn te goed. Ja, ook Feyenoord. Vilhena is naar Krasnodar. Een goede keuze trouwens, die zijn goed bezig en op de Nederlandse toer. Hier ziet niet iedereen de ware kracht van Krasnodar volgens mij, maar let op die club. Ook zonder Vilhena heeft Feyenoord voldoende goede spelers over. AZ is normaal de nummer vier. Zij verkopen één of twee basisspelers per seizoen. Dat kunnen ze opvangen, heel knap hoe ze dat doen. Plek vier is het maximaal haalbare voor ons. Als alles meezit en als we constanter worden.’

Terwijl de zonnestralen feller worden, zien we een speler strooien met passes over lange afstand. De backs die op links en rechts opstomen, zweven als een zeemeeuw af op de prooi. Akelig precies komen de ballen aan. De afzender van de strakke langeafstandskogels is een fysiek grote, sterke speler. Wapperende blonde manen, geconcentreerde blik. Het is vast een Russische proefspeler die een eventueel vertrek van de nog op het toernooi om de Afrika Cup vertoevende Thulani Serero moet opvangen. Goed observeren leert dat het Remko Pasveer is. De doelman liep tijdens de maandagtraining een breukje in een pols op en mag zijn handen niet gebruiken. Een vrij essentieel probleem voor een keeper, maar het probleem wordt een oplossing door Pasveer als spelbepalende middenvelder te posteren in de oefening. ‘Misschien is hij nog een optie als middenvelder of aanvaller’, knipoogt Slutsky als we hem de suggestie doen. De Rus is niet verrast wat dat betreft. ‘Remko hoort bij de topdrie keepers van de Eredivisie. By leg.’

Maar met een botscheurtje in een pols is Pasveer voorlopig niet inzetbaar, een operatie dreigt zelfs. Met Jeroen Houwen en Bilal Bayazit blijven er bovendien twee weinig geruststellende opties over. Een nieuwe sluitpost is derhalve ook geen overbodige luxe in Arnhem. De roep om een terugkeer van Eloy Room is groot, maar die houdt zelf de boot af.

ØDEGAARD

Vitesse zag met Arnold Kruiswijk, Maikel van der Werff, Martin Ødegaard, Alexander Büttner, Jake Clarke-Salter, Eduardo, Charly Musonda junior en Mohamed Dauda acht spelers niet meer terugkeren. De hoop Dauda opnieuw van Anderlecht te huren is nog niet opgegeven. Khalid Karami wordt opnieuw verhuurd, nu aan Sparta. ‘Ik hoor iedereen vragen hoe we Ødegaard gaan vervangen’, weet Slutsky. ‘Toen ik hier kwam, riepen diezelfde mensen dat we Mason Mount niet konden vervangen. Dat heeft Ødegaard uiteindelijk best aardig gedaan. En vergis je niet, hè: Ødegaard stond er aan het begin van het seizoen helemaal nog niet. Hij kwam van Heerenveen en dat was niet altijd even goed gegaan. Zijn ontwikkeling heeft niemand kunnen voorzien. Misschien heb je vandaag op de training wel een nieuwe Ødegaard gezien. Je weet het niet. Daar waar spelers gaan, staan nieuwe spelers op. Zo gaat dat altijd. In Nederland kunnen jongens van zeventien, achttien doorbreken. Ze hebben het lef en de bluf om te voetballen. Het wordt ze geleerd, het wordt van ze verwacht. In andere landen hebben spelers dat pas op oudere leeftijd.’

Vitesse-spelers op de training.Het is een mooi bruggetje naar de jeugd in Arnhem. Vitesse heet een doorgangshuis voor voetballers met ambitie te zijn, maar de jonge talenten rammelen aan de poort. Ook voor de Russische eigenaren een interessante ontwikkeling met het oog op eventuele lucratieve verkopen. ‘Als je jong bent en je laat op de trainingen zien dat je een kans verdient, dan krijg je die kans’, benadrukt Slutsky. ‘Kijk naar Thomas Buitink, kijk naar Danilho Doekhi. Het is een mooi signaal richting de jeugdspelers. Richie Musaba past ook in dat rijtje. Het aantrekken van ervaren spelers moet niet ontmoedigend werken, het is juist een aanmoediging. Laat maar zien dat je beter bent.’

We zagen aanvaller Buitink vorig seizoen zijn kans grijpen en ook centrale verdediger Doekhi meldde zich. Geen eigen product, want via Excelsior bij Jong Ajax beland, maar net 21 en goed voor twintig duels. ‘Hij begon gewoon als vierde centrale verdediger aan het seizoen’, vertelt Slutsky trots. ‘Ik had al meer willen spelen vorig jaar’, geeft de jongeling toe. ‘Ik speelde eerst niet, later werd dat meer. Ik kijk tevreden terug op mijn eerste seizoen. Nu is het tijd voor de volgende stap.’

Met het vertrek van centrale verdedigers als Kruiswijk, Van der Werff en Clark-Salter schuift Doekhi op in de hiërarchie. ‘Maar ook zonder hun vertrek had ik voor een basisplaats gegaan’, reageert hij vlot. ‘Ik moet een onomstreden basisspeler worden. Ik kende Armando Obispo (gehuurd van PSV, red.) al van Jong Oranje, ik denk dat wij een mooi centrum kunnen vormen. Een jong centrum, ja, maar deze trainer kijkt niet naar leeftijd. Goed genoeg is oud genoeg, heet dat. De selectie is nog niet compleet, dat is best lastig, maar de doelstelling is duidelijk. We moeten Europees voetbal halen.’

Danilho Doekhi: ' Ik denk dat Armando Obispo en ik hier een mooi centrum kunnen gaan vormen'

Tijdens de training vallen de voorzetten van een andere jongeling op, rechtsback Julian Lelieveld. Hij was vorig seizoen verhuurd aan Go Ahead Eagles en is nu onder meer afhankelijk van een eventuele verkoop van Vyacheslav Karavaev. John Stegeman (ex-trainer van Go Ahead) is namens PEC Zwolle logischerwijs zeer geïnteresseerd.

VERTREKWENS

Slutskiy moet afwachten wie er nog vertrekken. ‘We hebben nog wel wat nodig, het is aan ons om te zorgen dat de nieuwe spelers makkelijk in te passen zijn. Ik wil in Polen met negentig procent van de selectie voor komend seizoen aan de slag.’ Versterking is nodig. Vitesse had de afgelopen jaren de zaken redelijk snel op orde wat de nieuwelingen betreft, maar dit seizoen duurt het langer. ‘Het lijkt allemaal laat op gang te komen’, zegt Slutsky, die dan al weet dat Jay-Roy Grot en Tomás Hajek aanwinst nummer twee en drie zijn. De geruchten rond met name Karavaev, Serero en Navarone Foor zijn talrijk, maar het blijft nog onduidelijk. Ook Bryan Linssen heeft een vertrekwens kenbaar gemaakt. ‘Ambities hebben is niet verboden’, zegt de aanvaller. ‘Ik heb bij Vitesse twee prima seizoenen gehad, ik zou graag nog een keer in het buitenland spelen. Daar maak ik geen geheim van. Maar voorlopig zit een derde seizoen Vitesse er gewoon dik in, want er is nog niks. Als er wat komt, ga ik er serieus over nadenken. En als er niks komt, ga ik hier gewoon verder. Ik weet wat ik hier heb, het plaatje ergens anders moet wel kloppen. Ik vind het ook lastig om te zeggen waar ik dan naartoe zou willen. Ik geef altijd maar het voorbeeld van Ricky van Wolfswinkel. Die had echt niet bedacht dat hij ooit graag naar Zwitserland zou willen, maar met FC Basel kwam er wel een club waar alles klopte.’

Voorlopig is Linssen met Vitesse afgereisd naar Polen voor een trainingskamp. ‘Dat is dan een beetje jammer’, lacht de Limburger. ‘Ga je op trainingskamp, zit je in Poznan. Ik vind die hele voorbereiding niet veel aan, maar ik weet dat het moet om weer fit aan de start te verschijnen. Ik speel liever wedstrijden, zodat je op trainingen ergens gericht naar toewerkt. Dat ritme zo snel mogelijk oppakken is wel belangrijk. Dat gaan we in Polen doen, begreep ik. Het afgelopen seizoen was lang en zwaar. Ik heb zelf met kleine blessures gekampt op het einde, maar je gaat toch door. Daar was ik wel klaar mee. Ik moest echt op adem komen. De afloop met het missen van Europees voetbal was teleurstellend. Dat was het doel, daar ging het om. Dat moet dit seizoen wéér het doel zijn.’


Bron: VI / Foto's SV Deel online:  
https://cleanmat.eu/nl https://cleanmat.eu/nl