Archief
Terugkeer Matavz opsteker voor Vitesse 30/03/2019

De focus bij Vitesse ligt op de play-offs. Met de terugkeer van Tim Matavz is er een extra kanon aan boord.

Het zonnetje straalde vandaag in Arnhem. Na een korte trainingssessie blijft Leonid Slutsky alleen achter op het kort gewiekte veld. Diep in gedachten drentelt hij minutenlang heen en weer. Het koord met een fluitje slingert voortdurend heen en weer en het enige geluid dat je verder hoort zijn de vogels die op de Veluwe het voorjaar begroeten. Met in de laatste acht wedstrijden onder meer AZ, Ajax, PSV en FC Utrecht wacht de Gelderlanders een loodzwaar einde van de competitie.

Langs de lijn loopt Max Clark zijn extra rondjes. De Hulk noemen ze de Engelsman intussen omdat hij uren per dag extra aan het trainen is en dan het liefst in de gym. Clark is geschorst en zal morgen niet spelen op het kunstgras in Den Haag. Dat is goed nieuws voor Alexander Büttner die tot zijn eigen verbazing de vorige wedstrijd werd gepasseerd. 'Ja, natuurlijk ben ik het daar niet mee eens. Ik heb erover gesproken met de trainer, maar wat daar gezegd is blijft tussen ons.'

Intussen komt Slutsky aan gewandeld. 'Ik heb niets te kiezen zaterdag, dus Büttner speelt. Lijkt me duidelijk.' De Rus kijkt met enige zorg vooruit op de komende weken. Over een aanval op de derde plaats heeft niemand het meer in Arnhem. Heeft hij het ook nooit over gehad, dat signaal kwam aan het begin van het seizoen uit de spelersgroep. Maar medio maart blijkt dat een wel erg optimistische prognose geweest.

Vitesse staat weliswaar vijfde maar het gat naar nummer vier AZ is al zeven punten, terwijl FC Utrecht (evenveel punten) en Heracles Almelo (op een punt) in het wiel zitten. Ook FC Groningen (op vijf punten) en Willem II (op zes punten) volgen op kleinere afstand dan dat het gaat naar de vierde plaats bedraagt. Met drie wedstrijden in een week allerminst reden om relaxed achterover te kunnen hangen.

Vitesse plaatste zich niet voor de groepsfase van de Europa League, werd kansloos uit de beker geknikkerd door AZ en wist ook in de competitie geen of nauwelijks indruk te maken. De kaarten zijn redelijk geschud, of het een matig of slecht seizoen zal worden hangt af van de laatste serie wedstrijden. 'We focussen ons helemaal op het halen van de play-offs', weet Slutsky die al lang heeft gezien dat zijn ploeg nog een loodzwaar programma heeft.

De komende week wacht niet alleen ADO Den Haag uit maar volgen ook nog AZ en PSV. Dan is de som snel gemaakt. De punten moeten meteen zaterdag gepakt worden. Daarna wordt het namelijk niet makkelijker. De vierde wedstrijd uit tegen FC Utrecht is zacht gezegd ook geen garantie voor punten en daarna resten er nog slechts vier competitiewedstrijden waaronder Ajax en VVV-Venlo uit. 'Niet easy, maar met ons is niets easy dit seizoen. Dit Vitesse kan makkelijke wedstrijden verliezen en moeilijke winnen.'

ADO Den Haag is geen makkie. 'Op dat kunstgras met al hun aanvallende klasse zullen we er doorheen moeten zien te komen. Drie punten zijn nodig, maar ja dat wil je altijd. Het is ook afwachten hoe spelers het na een internationale break weer oppakken. Wat dat betreft kunnen we hier trouwens wel tevreden zijn als je ziet hoeveel spelers er worden opgeroepen voor hun nationale teams. Martin Ødegaard heeft zich in de basis van Noorwegen gespeeld, Vyacheslav Karavaev zat voor het eerst bij de Russische selectie. Danilho Doekhi bij de nationale selectie en Matús Bero die zijn plaats bij Slowakije weer terug heeft.'

Allemaal leuk en aardig maar daar koopt de Arnhemse supporter weinig voor. Ook dit seizoen lijkt er vooraf weer te hoog van de toren te zijn geblazen en worden de verwachtingen niet waargemaakt. Slechts een ijzersterke eindsprint zal het seizoen nog wat glans kunnen en moeten geven. Maar vooralsnog is Vitesse net zo labiel als een puberende bakvis en is er geen enkele garantie op verbetering. Hoogstens de hoop van de redelijke serie voor de interlandbreak die bruut werd afgebroken in Almelo.

Slutsky heeft in ieder geval nog een flinke joker in de hand, want zagen we vanochtend niet topscorer Tim Matavz volop meetrainen. 'Ja, hij komt er weer aan, ik schat hem op tachtig procent nu, maar als je er zes maanden uit hebt gelegen is het onmogelijk te voorspellen wanneer je weer echt op niveau bent. Ik overweeg hem zaterdag misschien iets van een kwartier speeltijd te geven. Tegen de tijd dat de play-offs beginnen zijn we alweer acht wedstrijden verder. We hebben het hele seizoen gegoocheld voorin, het zou mooi zijn als we daar weer de oude Tim hebben straks.'

Waar Vitesse nu had gestaan zonder de blessure van de aanvalsleider weet hij ook niet. 'Voetbal is geen wiskunde. Maar als je weet dat hij in de eerste zeven wedstrijden vijf keer scoorde en zijn statistieken van de andere seizoenen erbij pakt, dan mag je misschien wel zeggen dat het bijna twintig treffers scheelt. Maar het is ook een beetje het verhaal van dit seizoen waarin we nauwelijks aan vastigheden konden bouwen doordat er steeds spelers weg vielen.'

Met een fitte en scherpe Matavz kan hij in ieder geval een extra kanon op het dek plaatsen voor de belangrijke eindstrijd. Want Europees voetbal is cruciaal in de plannen van Vitesse. Zowel voor de ontwikkeling van spelers als voor de begroting en de zoektocht naar een nieuwe hoofdsponsor. Slutsky kijkt ook al langzaam naar het volgend seizoen. 'Goede resultaten maken het ook makkelijker volgend jaar misschien weer spelers van de categorie Ødegaard te huren.'

Dat klinkt alsof we nog een jaar van hem mogen genieten in de Eredivisie. 'Ik ben happy bij Vitesse. Ik blijf wat mij betreft volgend jaar ook hier. Ik heb het goed naar mijn zin. Het gaat hier niet alleen om het eerste elftal maar ook om het ontwikkelen van spelers en talenten. Want we zullen ook spelers moeten verkopen, zo werkt dat bij een club met deze huishouding. We hebben zo verschrikkelijk veel mutaties iedere keer dat het bijna niet lukt stabiel te presteren.'

De aftrap van ADO Den Haag – Vitesse is zaterdag om 18.30. Op basis van de laatste training lijkt Navarone Foor zijn basisplaats in te moeten leveren aan Mohammed Dauda, die als aanvallende middenvelder in een 4-4-2 formatie vanaf links gaat opereren. In de aanval staat het jonge talent Thomas Buitink, over wiens ontwikkeling de trainer erg te spreken is.

Vermoedelijke opstelling Vitesse: Eduardo; Karavaev, Van der Werff, Clarke-Salter, Büttner; Ødegaard, Serero, Bero, Dauda; Buitink, Linssen.
 

Bron: VI / Foto's SV Deel online:  
https://cleanmat.eu/nl https://cleanmat.eu/nl